Chokri Ben Chikha

Chokri Ben Chikha (°1969, Oostende) is artistiek leider van Action Zoo Humain en post-doc onderzoeker en docent aan de KASK/School of Arts/HoGent. In 1994 studeert hij af aan Universiteit Gent als licentiaat Geschiedenis. Tijdens en na zijn studies start hij zijn artistieke carrière als danser, choreograaf, acteur, performer en theatermaker. 

Samen met Omar Camara (Senegalese danser en choreograaf) en Zouzou Ben Chikha richt Chokri in 1994 de vzw Nit Nithei Garabam op. In 2001 trekt hij nationaal de aandacht met de regie van de theaterproductie Bruine Suiker, een bewerking van de toneeltekst Suiker (1958) van Hugo Claus.

In 2003 richt hij samen met zijn broer Zouzou het internationaal gezelschap Union Suspecte op, later sluiten o.a. Ruud Gielens, Mourade Zeguendi en Haider Al Timimi aan. Onder deze naam maakt Chokri de veelbesproken familietrilogie: De Leeuw van Vlaanderen (2003), Onze Lieve Vrouw van Vlaanderen (2005), Broeders van Liefde (2008).

Vanaf 2008 concentreert Chokri zich op zijn praktijkgericht, artistiek doctoraatsonderzoek, onder de titel ‘Wat is de kritische waarde van het gebruik van stereotypen als theaterteken? De zoo humain als (onder)zoek(s)instrument. Een artistiek onderzoeker dat hij uitoefent aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten (KASK/School of Arts/Hogent). Vanuit die context richt hij in 2009 de internationale performancegroep Action Zoo Humain op.

In 2010 maakt Action Zoo Humain het Heldendooddrieluik dat bestaat uit drie projecten rond de heldenstatus: L’Afrique C’est Chique (2010), De Ceremonie: heldendood voor de beschaving (2010) en De Finale: heldendood voor de beschaving (2010).

In 2013 behaalt Chokri een praktijkgericht doctoraat met de voorstelling De Waarheidscommissie: Expo Zoo Humain (2013). Deze voorstelling speelt in 2014 in Kaapstad (Zuid-Afrika), een samenwerking met de University of Western Cape en performer/schrijver Tom Lanoye. In 2016 wordt De Waarheidscommissie geactualiseerd aan de Antwerpse context en in 2017 staat de voorstelling tijdens het Stadsfestival Op.Recht.Mechelen.

Daarnaast regisseert in deze periode Chokri Gülers Travels (2012), Marie Madeleine/Maria Magdalena (2014), Flemish Pavilion (2014), Flandrien (2014) en Join the Revolution (2015). In 2017 regisseert hij samen met Johan Simons de roman Onderworpen van de Franse auteur Houellebecq.